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  1. Archéologues et démineurs

Archéologues et démineurs

Illustration de l'article : Archéologues et démineurs

La plaine de Jarres, au Laos est actuellement le terrain d'un étrange balai.

Archéologues et démineurs se partage le site pour des fouilles méticuleuses. Chacun fait preuve de la plus extrême prudence, de la plus grande finesse, mais pas forcément pour le même but...

But final, le nettoyage du site et la mise à jour de gigantesques jarre du Xe siècle.

Au milieu de la plaine des Jarres, dans le nord-est du Laos, des vestiges d'une guerre moderne se disputent aux restes des temps anciens, de mystérieuses jarres de pierre géantes qui ont donné leur nom à l'endroit.

Personne n'a encore élucidé l'origine de ces objets parfois plus hauts qu'un homme qui parsèment le paysage au milieu des cratères de bombes datant de la guerre du Vietnam. Le mystère reste à peu près le même qu'au temps de leur découverte par la Française Madeleine Colani il y a plus de 70 ans.

"C'est comme les statues de l'île de Pâques. Personne ne sait vraiment qui étaient ces gens, et pourquoi ils ont fait cela", dit Julie Van Den Bergh, une archéologue belge qui travaille pour l'UNESCO sur un projet mené avec le Laos.

L'équipe prépare un inventaire des vestiges de la plaine des Jarres, dans la perspective de la faire inscrire au patrimoine mondial de l'humanité. Le projet comprend l'élimination de munitions de décennies de guerre, dont neuf ans de bombardements américains pendant la guerre du Vietnam, le tout en préservant l'héritage archéologique.

Seules ou en groupes, les quelque 2.000 jarres de pierre sont réparties sur une cinquantaine de sites dans la province de Xieng Khouang, au milieu d'anciennes tranchées et positions de chars. Elles mesurent de un à trois mètres de haut et de diamètre. Les archéologues estiment généralement qu'elles ont un rapport avec des tombes, mais ils diffèrent sur leur datation. On pensait d'abord qu'elles remontaient à quelque part entre 500 ans avant et 500 ans après Jésus-Christ, mais ensuite on les a situées entre le IXe et le Xe siècle de notre ère.

Dans la province, les munitions font encore un mort en moyenne par semaine, précise Stuart Broome, qui supervise des équipes de démineurs laotiens pour une ONG britannique, Mines Advisory Group. Outre les Américains, Français, Chinois et Vietnamiens se sont battus au Laos, un pays que M. Broome qualifie "de plus bombardé du monde". Le nettoyage du pays pourrait durer un temps considérable. "Certains ont parlé de plus de cent ans", dit-il.

Comme les démineurs, les archéologues progressent lentement dans leur quête des origines des mystérieuses jarres. "Petit à petit, nous y arriverons. C'est une bonne intrigue. C'est dans la nature humaine de trouver la solution", dit Mme Van Den Bergh.

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19 janvier 2005 à 19:06
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