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  1. Une cathédrale médiévale a 100 ans

Une cathédrale médiévale a 100 ans

Illustration de l'article : Une cathédrale médiévale a 100 ans

Vous avez bien lu. Ca se passe au Etats Unis où la capitale, Washington, va fêter le centenaire de sa cathédrale gothique Saint Pierre & Saint Paul.

Lorsqu'en 1791, le congrès choisis l'emplacement pour la construction du Capitole, Georges Washington, dans le même temps, missionna Pierre l'Enfant de réaliser un plan général du futur siège du gouvernement. Ce dernier y fit figurer une église "destinée aux prières publiques, discours solennels [...] et ouverte à tous". Bien plus tard, l'idée d'ériger une cathédrale fit sont chemin, si bien que le 6 janvier 1893 le congrès américain donna au siège épiscopal protestant de le district de Colombia sont autorisation de construction. Cette charte, signée par le président Benjamin Harrison, fut l'acte de naissance de la cathédrale de Washington qui sera implantée sur une terrain acquit pour 536 427 dollars.

C'est le 29 septembre 1907 que la première pierre, arrivée tout droit de Terre Sainte, près de Bethehem, fut posée sous le regard du président Théodore Roosvelt après que l'inscription "The Word was made flesh, and dwelt among us" ("Et la parole a été faite chair, et elle a habité parmi nous" Jean 1:14) y soit apposée. Le chantier devait durer 83 ans, guère moins que celui des cathédrales médiévales, pour un résultat grandiose.

Avec des dimensions qui en font la 6e plus grande du monde, 131m de long sur 73m de large et 76m de haut, la cathédrale ne possède pas moins de 9 chapelles et plus de 1500 pièces, le tout ornées de 762 arcs, 288 statues d'anges, 110 gargouilles, 215 vitraux et d'une rose de 8,5m de diamètre composée de 10 500 plaques de vitrail. Le coté libertins et libertaires des artistes américains a permis une évolution drastique en matière d'art religieux, ainsi, ce ne sont plus des gargouilles représentant animaux et démons qui évacuent les eaux des toitures, mais des personnages représentant les errances de l'Amérique, avec par exemple un politicien, une liasse de billet dépassant de sa poche ou même une effigie de Darth Vador, le célèbre "méchant" de la trilogie Star Wars. Coté vitraux, si l'immense majorité reflètent l'histoire chrétienne, l'un d'eux est une évocation des expéditions maritimes vers l'ouest au XIXe siècle, un autre représente l'espace avec étoiles et planètes, contenant même un fragment de roche lunaire rapporté par la mission Apollo 11. Un bâtiment à la démesure des USA...

La célébration du centenaire de la cathédrale St Pierre & St Paul durera une année, de quoi laisser le temps aux visiteurs d'admirer les différentes expositions réalisées pour l'occasion.

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27 septembre 2007 à 19:03
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